Por Maribel Brito Alvaro

Si estudiamos la historia de las Artes Marciales Chinas podemos adivinar como la espada se ha ganado, no en vano, la reputación de ser la reina de las armas ya que su manejo requiere suavidad y su técnica está impregnada de sutilezas.

Centrándonos en el Tai Chi de espada del estilo Yang, éste tiene características propias que están basadas en la propia forma de mano vacía cuyos principios son aplicables.

A continuación se van a mostrar los puntos importantes de esta práctica tal y como aparecen en el libro “Instrucciones paso a paso del Tai Chi con espada” del Gran Maestro Fu Sheng Yuan – 5ª Generación del estilo Yang Tradicional – escrito en inglés y traducidos en este artículo.

Mantener la cabeza elevada con comodidad

Cuando practiques la espada de Tai Chi debes mantener la cabeza elevada para que el espíritu se eleve. La cabeza y el cuello deben estar elevados con comodidad, de manera natural y sin usar la fuerza. La mirada debe ser dirigida hacia afuera, directamente, como si mirases al horizonte. Esta debe ser concentrada pero viva. La boca no esta ni abierta ni cerrada, con los labios sin apretar. Inspira por la nariz y expira por la boca de forma natural sin forzar la respiración.

Mantener el cuerpo derecho desde la coronilla hasta el cóccix

El cuerpo necesita estar derecho. Poner atención en la columna, especialmente en el cóccix. Cuando aprendes por primera vez es importante mantener el pecho relajado y la espalda elevada, dejando caer los hombros y la cintura suelta. Si no se crearán malos hábitos en estas áreas que serán difíciles de corregir. Si tu práctica es inadecuada, no obtendrás los resultados deseados, aunque gastes mucho tiempo y energía.

Hundir los hombros y los codos

Los hombros deberán relajarse y caer hacia abajo. Si los hombros están levantados, el chi se elevará y el cuerpo no será capaz de expulsar poder. Los codos estarán relajados y hacia abajo. Si los codos están elevados, los hombros llegarán a estar tensos. Los dedos deberán estar estirados de forma natural sin rigidez.

Muñecas

El correcto uso de las muñecas es de gran importancia en el Tai Chi de espada. La espada no debería estar sujeta demasiado apretada ya que de otro modo no se vería relajado y vivo. Es importante que tu agarre permita que la espada se mueva libremente. Una vez que sujetes la espada correctamente estarás capacitado para moverla naturalmente de acuerdo con tu intención. Si no, tu muñeca estará bloqueada  y el movimiento de la espada será rígido. Al llegar al final de los movimientos que requieren poder como apuntando, cortando, rebanando y pinchando, necesitas poner el JIN* en la muñeca y apretar la empuñadura en el final. Cuando continués a otro movimiento, tu agarre necesita estar relajado. Dependiendo de la situación, relaja o aprieta la empuñadura como sea necesario a lo largo de la Forma.

(*) JIN – Como resultado de la práctica correcta de la Forma de Tai Chi del auténtico estilo Yang tradicional, gradualmente desarrollarás este poder que se llama “Jin”, el cual es distinto a la fuerza dura. Solo experimentarás Jin cuando la práctica haya alcanzado un cierto nivel de madurez.

Relajar la cintura

La cintura es el comandante del cuerpo. Si la cintura esta relajada y suelta, tus piernas estarán estables permitiéndote soltar poder. Cambios entre sólido y vacío se derivan del movimiento de la cintura. Si te falta poder en tus movimientos asegura que la cintura esta relajada y no inclinándose de ninguna manera.

Distinguir sólido de vacío

Distinguir sólido de vacío es un principio fundamental de la forma de Tai Chi el cual se aplica igualmente a la espada. Si tu cuerpo se sienta en tu pierna derecha, entonces tu pierna derecha es sólida (esta llena) y tu pierna izquierda esta vaciá y viceversa. Cuando puedas hacer claramente esta distinción, tus movimientos serán ligeros, ágiles y sin esfuerzo. Si no tus pasos serán duros y torpes. Aunque se dice que una pierna esta vaciá, el Jin no esta roto. Esto significa que tu puedes retroceder, avanzar o cambiar tus pasos fácilmente. Aunque una pierna este sólida debería no estar tensa con fuerza, pero estar llena y estable. Evita inclinar el cuerpo hacia delante o hacia detrás y perder tu centro.

Moverse como un gato

Siempre que te muevas hacia delante o hacia detrás, o cambies de dirección hacia la derecha o la izquierda, tus pasos necesitan ser ligeros y estables como los de un gato. Siempre asegura que la punta de los pies de la pierna llena toquen el suelo ligeramente.

Continuidad

Como en la forma de Tai Chi, cuando tu practicas la espada debes mantener una continuidad en los movimientos. Usa tu intención para liderar el movimiento y no la fuerza dura. Coordina cada parte de tu cuerpo. Busca la serenidad en el movimiento.
Necesitas poner atención en el brazo que sujeta la espada, en el otro brazo, en tus pasos y en tu mirada para que estén todos en armonía. Desde el principio hasta el final toda la Forma necesita ser tan suave como un soplo.

Velocidad

Cuando aprendes por primera vez es mejor hacerlo despacio que rápido. Igual que el aprendizaje de la Forma de Tai Chi, por atención para la exactitud del movimiento. Después de algún tiempo, cuando llegues a estar familiarizado con tu forma de espada, entonces puedes practicarla un poco más rápido. De cualquier modo, debes finalizar cada movimiento con precisión y correctamente. La velocidad necesita ser constante a lo largo de la forma, no repentinamente demasiado rápida con algunos movimientos y demasiado lenta con otros. Si no se entiende la velocidad correcta, la forma parecerá atropellada o pesada. Se necesitan aproximadamente tres minutos para hacer la forma.

Ser natural

Asegura que estas moviendo todas las articulaciones en cada movimiento. Mantente relajado y natural. No intentes contener o forzar la respiración. Tu boca y tu abdomen deberán estar totalmente relajados. Hay que evitar endurecer o usar la fuerza en los cuatro miembros y en la cintura. Todos los movimientos deberán verse vivos y con espíritu. La mente deberá estar tranquila y enfocada constantemente dirigiendo, incluso, el más pequeño movimiento.

Pautas generales de aprendizaje

Además de la Forma de Tai Chi, es recomendable practicar el Tai Chi con espada o con el sable dos o tres veces por la mañana o por la noche. Si tienes tiempo, haz más repeticiones. No practiques con el estómago lleno o después de consumir demasiado alcohol. Es más beneficioso practicar al aire libre o donde haya aire fresco. Evitar practicar en un lugar ventoso o húmedo. Durante tu sesión de tai Chi tu respiración se profundizará de forma natural y los poros de tu piel se abrirán, haciendo tu cuerpo más susceptible a los efectos negativos de la humedad, viento o aire inmundo. Incluso aunque quizá estés sudando, es desaconsejable quitarse el jersey o tomar una ducha fría inmediatamente. Es aconsejable vestir una camisa de manga larga para practicar tanto en invierno como en verano.